quinta-feira, 28 de março de 2013

NO CÉU, NOVAS E BRILHANTES ESTRELAS AZUIS


O telescópio MPG/ISSO, do Observatório La Silla, situado no norte do Chile, conseguiu visualizar um formoso grupo de "brilhantes estrelas quentes e azuis", sinais que demonstram a sua recente formação, informou ontem (27), o Observatório Austral Europeu (ISSO) de Garching, no sul da Alemanha. Os astrônomos estimam que as estrelas do cúmulo NGC 2547 têm entre 20 e 35 milhões de anos, idade equiparável a de um bebê de três meses - se levarmos em conta que o Sol, com seus 4,6 bilhões de anos, ainda não atingiu sua meia vida.

Este grupo estelar se encontra na constelação austral de Vela, aproximadamente a 1,5 mil anos luz da Terra. A imagem captada por uma câmera de grande campo instalada no telescópio MPG/ISSO mostra alguns novos membros da nossa galáxia, a Via Láctea, que abriga, além disso, estrelas de mais de 13 bilhões de anos, praticamente a mesma idade do universo, estimada em uns 13,7 bilhões de anos. Apesar da antiguidade, ainda há muito movimento na Via Láctea, onde objetos se formam e se destroem de maneira constante.

A maior parte das estrelas não se forma de maneira isolada, mas em ricos cúmulos com tamanhos variáveis, que podem conter desde algumas dezenas até milhares delas. O cúmulo NGC 2547 contém várias estrelas quentes que brilham em tons azulados, um claro sinal da sua juventude, mas também inclui uma ou duas amarelas e algumas vermelhas, que já evoluiu até se transformar em estrela vermelha gigante.

Normalmente, em termos comparativos, os cúmulos estelares abertos como este possuem vidas muito curtas - várias centenas de milhões de anos - antes de se desintegraram e terem suas estrelas dispersas. A imagem captada pelo telescópio MPG/ISSO mostra, além das brilhantes estrelas jovens quentes e azuis, muitos outros objetos, alguns mais frágeis e, inclusive, galáxias distantes da Via Láctea.

Fonte: Agência EFE

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